美国高级法院裁定:非直接受益儿童年龄不再受儿童保护法保护

2014年6月9日,美国高级法院以5比4的投票结果裁决,对于亲属移民中那些在等待排期过程中年龄超过21岁的非直接受益儿童,其年龄将不再受儿童保护法(The Child Status Protection Act)的保护。儿童保护法只对直接受益儿童的年龄予以保护。

在亲属移民申请类别中,由于每年签证名额有限,申请人需要排队等待名额,即大家常说的“排期”。根据以往的儿童保护法,在等待I-130申请审批过程中,未成年儿童的年龄可被视为冻结。这样在排期到达时,经过计算,儿童的年龄可能仍然不会超过21岁,从而可以顺利完成移民申请。

然而,美国高级法院最近对儿童保护法做了新的解释。对儿童的适用范围做了严格规定。根据新的儿童保护法,对于亲属移民申请类别直接受益儿童的年龄如以往一样继续受到保护,在等待申请审批时年龄会被冻结。比如,绿卡持有人为自己的小孩申请绿卡,这里的小孩属于直接受益儿童,所以,这个小孩就可以继续受到儿童法的保护。但是,对于亲属移民类别中非直接受益儿童的年龄,新的儿童保护法将不再予以保护。比如,公民为自己的子女及子女的小孩申请绿卡,或者绿卡持有人为兄弟姐妹以及兄弟姐妹的小孩申请绿卡,这里的小孩都不属于直接受益儿童,所以,在这类亲属移民案件中,小孩的年龄就不能在等待申请审批时被冻结。

由此可见,新的儿童保护法将儿童的适用范围作了狭窄的限制,非直接受益儿童的年龄不再受到保护。据悉,这一裁定将影响数万名与父母一起等待绿卡排期的子女。

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