全面移民改革细节(一):H-1B改革分析篇

2013年4月15日上周一,美国参议院的八位参议员,简称“八人帮”(包括4位共和党和4位民主党参议员)对外公布了他们的移民改革提案。这个提案的名称为“2013边境安全、经济发展机遇、和移民现代化提案”。我们律师事务所将从本次文章开始就此提案发表一系列不同主题的分析,本篇文章主要是关于H-1B工作签证改革的具体细节。

在此提案中,H-1B工作签证每年发放的普通名额将会从现在的每年65000个名额提升到每年110000个名额;为持有美国硕士及以上学位申请人每年预留的名额将会从20000名提升到25000个名额。与此同时,这项提案也在此增加了一项要求,这25000名申请人必须是STEM学科的毕业生。因此,与现行的85000个名额相比,一旦新提案被通过,每年将会发放一共135000个H-1B名额。

除了增长H-1B名额总数以外,这个提案同时指出,有可能会根据不同的原因而调整签证总数,每年最高上限为180000个签证名额。移民局将会根据前一年超过或未通过的H-1B名额数量和H-1B工作的失业率来调整名额的计算公式。无论是增加还是减少名额数量,H-1B名额数量的调整幅度都不会超过每年10000个名额。

同时,这个提案也提出了一些保护美国公民工作的相关提议。比如,此提案将要求提高H-1B雇员的薪水。在目前的系统下,每个工作类别都有四个不同水平的普通薪水标准。这份提案中只提供了三个普遍薪水标准:第一个薪水标准是申请人所属工作类别中最低收入的平均数;第二个薪水标准是整个工作类别的薪资平均数;第三薪水标准是申请人所属工作类别中高等收入的平均数。这个算法将会提高H-1B最低薪资的底线、加大每个薪水标准之间的距离、也间接性地提高了雇主需要为H-1B员工支付的薪资标准。正因如此,八人帮的参议员在提案的大纲里贴切的描述道:新的制度是为了让雇主必须“为H-1B员工支付比现在法令下高出许多的薪资。”

这项提案中与H-1B相关的其他提议包括:

  • 为H-1B员工提供60天的工作缓冲期,让H-1B员工在被解雇后拥有60天的时间在美国合法居留寻找下一份H-1B工作。
  • 为来美国就读学士以上学位的国际学生创造一种“双重倾向签证”。
  • 如果H-1B申请人所属国的法律允许美国员工的配偶在那个国家工作,那么,美国会允许此申请人的配偶申请在美工作许可。

总而言之,我们事务所认为,这个提案中的H-1B改革和相关条文是趋于正向发展。但是,我们对于增加H-1B薪水的条款有一些担心。将目前的普遍工资制度从四个标准缩减成三个标准将会大幅度的提高H-1B员工的薪资。如果雇主必须要支付给H-1B雇员比现在高出很多的薪水,对大多数雇主来说,H-1B雇员会比现在更没有吸引力,因为这意味着雇主除了需要为H-1B员工准备繁琐的文件外,还要给他们提供高额薪水以及相关的律师费和政府费用。因此,我们希望在最终版本的提案中H-1B薪资方面的条款不会有如此重的负担。

另外,很多读者会关心这个提案是否会增加2014财政年度的H-1B名额(读者想必都已知道,2014财政年度H-1B的名额在名额开放第一周内就已经使用完毕)。目前的法案显示,H-1B名额增加这一举措将于“生效后的第一个财政年度实施”。如果国会能在2013年10月1日以前通过此提案,2014财政年度的H-1B名额将会增加45000名。

我们下一篇文章的主题将会是这项提案中的绿卡相关条款。

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